Nieuw dance-jasje voor Barber’s Adagio for Strings

De eerste reactie op Adagio for Strings is voor veel liefhebbers van klassiek nagenoeg hetzelfde. Bij het horen van de typische langzame, slepende strijkerslijnen leun je bijna automatisch achterover, wachtend op de melancholische klanken die gaan komen. Het werk van de Amerikaanse componist Samuel Barber is voor velen namelijk direct te herkennen. Toch wordt het soms pas na een paar tellen duidelijk dat je naar een van de talloze bewerkingen van deze beroemde compositie aan het luisteren bent. Zoals die van het Nederlandse dj-duo Lucas & Steve, dat de meest recente bewerking voor zijn rekening neemt. De dance-experts braken enkele jaren geleden door en reizen inmiddels met hun shows de hele wereld over. Lucas de Wert (28, links op de foto) legt uit waarom ze gekozen hebben om juist dit werk in een nieuwe dance-jasje te stoppen.

Waarom Adagio for Strings?

Dat klassieke muziek meer dan dancebaar is, wisten we al. Ook dj-duo Lucas & Steve had al langer het idee om een klassiek nummer te bewerken. De keuze viel dan ook niet zomaar op Barber’s Adagio for Strings. Zo vertelt Lucas dat het stuk door eerdere bewerkingen al bekend en geliefd is bij het dancepubliek. Daarnaast is het nummer erg geschikt om live te draaien omdat het al vanaf de eerste maat pakkend en herkenbaar is. “Er zitten geen gekke tempowisselingen in het stuk die een dancebewerking zouden bemoeilijken. Het publiek moet onze muziek natuurlijk wel kunnen begrijpen en erop kunnen dansen,” aldus Lucas.

De reis van een klassieke compositie

Samuel Barber componeerde Adagio for Strings al in 1938. Het stuk is een bewerking voor strijkorkest van het tweede deel van zijn driedelige Eerste Strijkkwartet uit 1936. Sindsdien heeft de compositie op verschillende manieren emoties losgemaakt. Zo is de compositie gebruikt als soundtrack bij de bekende dramafilm The Elephant Man van David Lynch uit 1980. Daarnaast werd het gespeeld in een nationaal uitgezonden radioconcert ter nagedachtenis van voormalig Amerikaans president John. F. Kennedy in 1982. Ook zorgde Barber’s werk voor tranen tijdens de vertolking op de begrafenis van Albert Einstein in 1955. Pas veel later werd Adagio for Strings bewerkt tot versies binnen het dancegenre. De meest bekende hiervan is de uitvoering van de Nederlandse dj Tiësto. Hij draaide het nummer onder andere bij de openingsceremonie van de Olympische Spelen van 2004 in Griekenland.

Van de piano naar de draaitafel

De keuze voor klassiek kwam overigens niet uit het niets. Steven heeft een opleiding op het Conservatorium gevolgd en ook Lucas spreekt vol enthousiasme over zijn klassieke roots: “Ik kom uit een gezin waarin klassieke muziek belangrijk is. Mijn ouders hadden de hele dag door klassieke muziek op staan en mijn moeder is professioneel pianiste.” Zelf trad hij al op jonge leeftijd in zijn moeders voetsporen en begon op zijn achtste met het volgen van pianolessen. Ook ging Lucas veel naar klassieke concerten. “Vooral kamermuziekconcerten heb ik vaak bezocht. Daar heb ik heel goede herinneringen aan. Ik zou niet weten hoe vaak ik zulke concerten bezocht heb. Het is haast ontelbaar.” vertelt hij.

Van nationaal naar wereldwijd

De ambities van Lucas & Steve maken nieuwsgierig: “Het lijkt ons fantastisch om een keer een wereldhit te scoren. In Nederland én Europa hebben onze hits het tot nu toe al goed gedaan. We streven ernaar om in de toekomst ook Azië en Amerika erbij te pakken.” vertelt Lucas.

Wij kijken alvast uit naar meer klassieke hits.