Leer flexibiliteit van een hedendaagse componist

Onzekere tijden vragen om flexibiliteit en aanpassingsvermogen. Iedereen gaat anders met plotselinge veranderingen om, maar een zeker talent voor improvisatie is mooi meegenomen wanneer we de controle over de situatie dreigen te verliezen. Maestro Music sprak met de Duitse modulaire componist en pianist Martin Kohlstedt die altijd in het moment leeft en componeert. Muziekfilosofie lijkt bij hem bijna op muziektherapie.

Je stijl kenmerkt zich door veel improvisatie. Hoe flexibel ben je als persoon en in hoeverre helpt dat jou door onzekere tijden heen?

MK: “Er zijn voor mij twee manieren van vrijheid, één bouwt voort op veiligheid en laat gedachten de vrije loop, de andere is onafhankelijkheid en laat meer vrij handelen toe. Aangezien ik er nooit echt achter ben gekomen welke manier de juiste is, heb ik altijd beide modellen geprobeerd te combineren en kan daarom beweren dat deze gekke tijden gelukkig niet bedreigend voelen.

Improvisatie is de sleutel voor mij – als je te ver vooruit denkt en je
volgende stappen, uitspraken, of juist noten en akkoorden te veel plant, zal je nooit helemaal eerlijk zijn. Men construeert, componeert en demonteert uiteindelijk de context en de ware, bijna kinderlijke verlangens blijven vaak verborgen.

Als je echter alléén in het moment leeft, zonder vooruitziende blik, zal je je altijd geremd voelen door de beslissingsdruk, of door gewijzigde omstandigheden (zoals een lockdown door Covid-19) zodanig verrast worden dat ook improvisatie niet meer zal helpen.

Eigenlijk laat een veilige vooruitblik de onafhankelijkheid pas echt toe, maar beide samen te garanderen is ook weer onmogelijk – is vrijheid dus onmogelijk? Ik geloof dat ik nu een glas rode wijn nodig heb… (lacht)”

Je hebt net de zogenaamde “Recurrents” uitgebracht, een reeks door muziekproducenten en DJ’s bewerkte stukken van jouw album “Ströme”. Hoe voelt het om je eigen werk uit handen te geven en in hoeverre heb je nog invloed op het resultaat uitgeoefend?

MK: “Zodra een geïmproviseerde gedachte is geuit, wil je deze bespreken en onderzoeken. Zo werkt het bij mij met elke compositie die intuïtief ontstaat. Soms heb je gewoon een spiegel van een tegenhanger nodig die je laat zien op welke weg je bent en hoe hij het op zijn eigen manier transformeert. Ik heb al mijn albums door diverse muzikanten laten recenseren. Wat voor mij belangrijk is, is het vertrouwen van deze gekozen metgezellen, hun eigen vocabulaire en hun kijk op de dingen. Daarom worden de resultaten niet
vervalst of gewijzigd. Soms leidt een nieuwe uitwisseling tot een verandering van richting, maar grotendeels zijn het nuances en de eerste gedachte blijft ongekleurd.”

In onzekere tijden ontstaat er een grote behoefte aan positiviteit en opbeurende gedachten. Welke muziek stemt jou vrolijk?

MK: “Als muziek vrij kan werken zonder te veel te willen. Wanneer het bewuste, oordelende luisteren omzeild wordt en direct in het veel intuïtievere onderbewustzijn geraakt. Wanneer ik de door veel LEGO-stenen in elkaar gezette compositie kan ontmantelen en slechts op één onderdeel kan focussen, dat deeltje gewoon kan laten stromen en uiteindelijk kan toelaten, dan zingt mijn hart.

Het klinkt misschien lastig te vinden, maar je ontdekt het in talloze genres. Het begon met de fantasieën in klassieke muziek, maar ook de psychedelische gitaren uit de jaren 70 bewandelden dat pad in mijn ogen. Toen kwam er een ongelooflijk aantal instrumentele muziekstromingen (bijvoorbeeld uit IJsland en Noorwegen) die deze gedachte omvatten en vandaag de dag betrap ik me erbij dat ik het ontdek in hiphop.”

Wil je horen hoe het klinkt wanneer Martin Kohlstedt de modules laat stromen en volledig in zijn element is? Luister naar zijn complete werken in de playlist!

©Fotograaf – Peter Runkewitz