Klassiek: poezengeluk of kattengejank?

Katten worden rustig van klassieke muziek. Feit of hardnekkige fabel? Wij mensen kunnen genieten van een mooi stuk Bach, Händel of Mozart, maar geldt dat ook voor onze huisdieren? Doen we ze wel echt een plezier met een beetje Beethoven of worden we daar vooral als baasje vrolijk van? Tijd voor een klein college ‘katten en klassiek’!

Katachtige reflex

De eerste vraag die we onszelf moeten stellen – of eigenlijk aan de kat – is of de voorkeur uitgaat naar klassieke muziek boven andere muziekgenres. Als het aan een team van medisch specialisten uit Portugal ligt, is het antwoord daarop positief. Zij lieten katten tijdens operaties onder narcose luisteren naar klassieke muziek, pop- en rockmuziek. De uitkomst? Samuel Barbers Adagio for Strings werkte het meest rustgevend, wat tot uitdrukking kwam in onder meer een veel lager ademhalingstempo en kleinere pupillen. De andere muziekgenres hadden daarentegen een veel minder sterk effect. Als jouw kat dus weer eens stress ervaart, weet je nu wat je te doen staat.

Poezenplaatjes

Dat de katten uit het onderzoek het rustigst werden van klassiek, betekent niet automatisch dat je ze ook de hele dag naar jouw favoriete Vivaldi-platen moet laten luisteren. Volgens onderzoekers van de University of Wisconsin hebben katten namelijk een ander gehoor dan de mens. Liever luisteren ze naar geluiden die ze herkennen en dichterbij hun eigen vorm van communicatie liggen. David Teie bedacht daarom Music for Cats, een cd vol nummers voor katten: een mix van klassieke muziek, kattengespin en geluiden die qua frequentie en tonen aangenaam in het kattengehoor liggen. Misschien niet de perfecte plaat om gezellig samen met je kat op de bank van te genieten, maar je doet je pluizige viervoeter er in ieder geval een groot plezier mee.

Muze voor musici

Wordt jouw kat niet warm of koud van Chopin, Strauss of Mahler? Misschien zoeken we het dan wel in de verkeerde hoek en vormt de kat juist een inspiratiebron voor de musicus. De Franse componist Camille Saint-Saëns is daarvan alvast een goed voorbeeld. In plaats van muziek te schrijven voor katten, liet hij zich bij het componeren van muziek inspireren door het dierenrijk. In zijn Le Carnaval des Animaux beeldt Saint-Saëns verschillende dieren bijzonder treffend uit. Van ezels en kippen tot olifanten en zwanen, Saint-Saëns wekt een breed spectrum aan dieren tot leven met zijn muziek. De introductie van Le Carnaval bestaat uit ‘De koninklijke mars van de leeuw’, een imposante compositie van piano en strijkinstrumenten. Geïnspireerd op de ‘kat der katten’ natuurlijk. Maar ook een van de grootste violisten van deze tijd – Augustin Hadelich – bracht een ode aan de kat. Zijn Fantasia dei Gatti is een prachtige vertolking van Paganini Caprice Nr. 17, waarmee hij niet alleen jou en mij, maar vooral ook katten voor zich weet te winnen…

Als het aan de kat lag…

Tja, daar zijn we nog niet helemaal over uit. Katten lijken (klassieke) muziek niet hetzelfde te ervaren als mensen, maar worden er in veel gevallen wel lekker kalm van. Voor jouw kat (andere huisdieren mogen natuurlijk ook) hebben we in ieder geval een rustgevende playlist samengesteld. Uiteraard mag jij als baasje ook gewoon meeluisteren.