Move over Netflix!

Hij zet de nieuwe klassieke garde in de spotlights: filmmaker Joram Letwory. Op zijn platform Young Classicals plaatst hij filmpjes met jonge klassieke musici die op bijzonder sfeervolle locaties hun muzikale talent laten horen en zien. Maestro Music ging met hem in gesprek over zijn passie, commercie en inspirerende ontmoetingen met musici.

Kom je uit de film- of de muziekwereld?

“Mijn grote interesse vanaf jongs af aan is film en dan in het bijzonder filmmuziek. Ik luisterde veel naar de soundtracks van John Williams en Jerry Goldsmith en raakte erg geïnteresseerd en geïntrigeerd in de combinatie van film en muziek om verhalen te vertellen.

Ik heb 3 jaar lang klassiek piano gestudeerd aan het conservatorium van Utrecht bij Alexander Warenberg en Klára Würtz. In mijn derde jaar ben ik overgestapt naar muziekcompositie omdat ik als filmcomponist verder wilde gaan. In 2008 heb ik mijn master gehaald aan de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht in Compositie In Contexts, faculteit Kunst, Media & Technologie.

Na een aantal jaar te hebben gewerkt als componist voor tv en film, heb ik in 2011 besloten zelf de filmwereld in te gaan als filmmaker. Die beslissing werd bevorderd door de komst van de DSLR-camera die het vanaf dat jaar mogelijk maakte om tegen een toegankelijke prijs zelf te filmen met een filmische look & feel. Eenmaal aangekocht, heb ik nog een aantal jaar muziek geschreven in de overgangsperiode, maar al snel verdiende ik veruit het grootste gedeelte van mijn geld met het maken van filmpjes voor bedrijven.”

Wat een succesverhaal! Heb je daar dan helemaal geen filmopleiding voor nodig?

“De combinatie van het internet, waarop mensen van over de hele wereld hun kennis met je delen en betaalbare technologie die absurd snel ontwikkelt, heb ik mezelf alle facetten van filmproductie toegeëigend en alle benodigde apparatuur aangeschaft. De aantrekkingskracht voor klanten is dat ik in mijn eentje volledige producties aanbied. Geen grote crews en lange producties, maar direct contact, korte lijntjes, snel schakelen… en video’s van kwaliteit natuurlijk.”

Hoe ontstond het idee voor de klassieke muziekvideo’s?

“Na een aantal jaar veel commerciële producties te hebben gemaakt voor klanten, voelde ik eind 2015, begin 2016 sterk de neiging om daarnaast iets te doen waarin ik op creatief vlak helemaal vrij zou zijn. Iets wat ik kon opbouwen en waar ik ook over 30 jaar nog met trots op terugkijk.

In 2013 had ik de Amerikaanse celliste Tina Guo een mailtje gestuurd met de vraag of ze een video met me wilde opnemen. Ik zag op haar Facebook zag dat ze een paar dagen met Cirque du Soleil  in Amsterdam was en dat ze zelf ook muziek schreef. Ze had er zeker oor naar en stelde voor een vriend van de show mee te nemen. Het was Jean Sok, breakdancer op krukken met maar één been. Twee dagen later hebben we de Kleine Zaal van het Concertgebouw voor een uur geboekt, wat beelden op straat gefilmd. Het resultaat was mijn eerste muziekvideo met een klassiek instrument.”

Wat is het verschil tussen de artistieke video’s en de commerciële producties?

“De spontaniteit en vrijheid die ik ervaar bij zo’n productie als met Tina en Jean is fantastisch! Muzikanten betalen nooit voor de video’s, ik maak deze geheel kosteloos voor ze. Het is een hele investering, maar die is het zeker waard! Ik krijg enorm veel voldoening uit het hele proces en het is een hele eer om met deze fantastische muzikanten samen te werken. Ook voor de productie van de Young Classicals video’s is er overigens geen crew. Het zijn alleen ik en de muzikant(en).”

Hoe kom je aan de musici voor jouw projecten?

“Ik ben kort na het bedenken van het concept in 2016 naar het conservatorium in Utrecht gegaan waar ik nog goede contacten had en heb daar rondgevraagd naar de meest getalenteerde muzikanten die op dat moment rondliepen. Ik kwam al snel bij de Italiaanse cellist Camillo Cabassi die daar net aan zijn master begon. Het klikte meteen. Zoveel zelfs dat ik dezelfde zomer in Italië bij zijn familie was om deze video met hem op te nemen.

Via via kwam ik, tot mijn verbazing, bij de jonge cellist Alexander Warenberg terecht. Het bleek de neef en naamgenoot van mijn voormalige piano docent te zijn. Met hem filmde ik deze video die ook het beeldmerk van Young Classicals is geworden:

Vanaf dit punt heb ik deze muzikanten gevraagd wie volgens hun de beste zijn die goed zouden passen bij Young Classicals en zo is het balletje snel gaan rollen.”

Je neemt op prachtige locaties op. Hoe ontdek je deze plekken?

“Het idee is om op mooie en bijzondere plekken te filmen om zo de aandacht te trekken op social media. Het regelen van deze locaties is een behoorlijke klus, maar het is tot nu toe gelukt om steun te krijgen van onder andere het Concertgebouw, het Konzerthaus en vele andere mooie plekken.”

Wat zijn je toekomstplannen?

Facebook is tot nu toe hét platform geweest waar ik de meeste aandacht aan heb besteed, maar inmiddels geef ik Youtube en Instagram meer aandacht om ook daar een groter publiek te bereiken. Met al meer dan 130 gemaakte video’s ben ik gaan kijken naar mogelijkheden om Young Classicals nog veel meer jaren te kunnen doen/financieren. Mede met het oog hierop heb ik de Young Classicals Academy bedacht. Dit zal in eerste instantie een plek op youngclassicals.com zijn met video’s voor conservatoriumstudenten, maar uiteindelijk voor iedereen in de klassieke muziek. Hier zullen vele inspirerende, leuke en leerzame video’s beschikbaar komen voor de hedendaagse klassieke muzikant. Voor een klein bedrag krijgt een lid toegang tot alle video’s en er zullen altijd nieuwe video’s worden toegevoegd. Een soort van Netflix-concept voor klassieke muziek!

Heb je nog een uitsmijter voor ons?

“Jazeker! Dit is de meest succesvolle Young Classcials video tot nu toe. De video is, verspreid over een aantal kanalen, al meer dan 3,5 miljoen keer bekeken.”