“I simply adore singing it”

Sta je er soms bij stil dat mannen net zo hoog kunnen zingen als vrouwen? Daarvoor gaan ze “in falset” zingen, een zangtechniek waarbij ze enkel hun kopstem gebruiken. Bekende popzangers die dit doen zijn de legendarische Bee Gees, Prince, Michael Jackson en Bronsky Beat, of meer recent Mika, The Weeknd, Justin Timberlake, Sigur Ross en Radiohead.

Contratenor vs. castraat

In de klassieke muziek noemen we zo’n stemtype een contratenor. Hij heeft het falsetregister technisch geperfectioneerd, zodat hij de moeilijkste aria’s de baas is. Zijn stembereik en –kleur lijken erg op de vrouwelijke alt. De contratenor mag je niet verwarren met de castraatstem: omdat vrouwen volgens de strenge Roomse regels niet in de kerk mochten zingen, werden de hoogste partijen gezongen door jongens. En om de mooiste knapenstemmen ook na de puberteit te behouden, werd een aantal onder hen gecastreerd. Deze techniek werd in de 19de eeuw verboden, maar tot dan waren castraten zoals Farinelli dé supersterren onder de zangers. Tegenwoordig worden vele castraataria’s gezongen door contratenoren.

Contra-ster Jakub

De jonge Poolse contratenor Jakub Józef Orliński won al vele prijzen en is fan van de succesvolle contretenor Philippe Jaroussky. Jakub bracht onlangs een nieuwe track uit: Vedrò con mio diletto, uit de opera Il Giustino van Antonio Vivaldi. Deze wondermooie aria heeft een speciale plek in zijn muziekcarrière: een live-opname uit de zomer van 2017 ging viral met meer dan 2 miljoen views! “I simply adore singing it”, zegt hij.

Breakdancegroep

Jakub wordt getipt als de nieuwe ster onder de contratenoren. Dat heeft niet alleen te maken met zijn mooie stem, maar ook met zijn charisma. Hij is bovendien een professionele break-dancer, die naast een intense fysieke kracht en een aanstekelijke ritmiek ook af en toe wat acrobatie brengt op het podium. En als je hem vraagt wat klassieke muziek met breakdance te maken heeft, zegt hij: “The flow of feelings, creativity and freedom. Especially when I think of Baroque music: there are so many things you can do, so many choices to make.”

Fun fact: voordat hij gaat zingen, doet Orliński even een paar breakdance-moves om zijn spieren op te warmen.