Het leven naast de bok – Nicholas Collon

    Hij is de chef-dirigent van het Residentie Orkest in Den Haag: Nicholas Collon. Wat de 35-jarige Brit doet als hij op de bok staat, is bekend: hij dirigeert. Maar wat doet hij in zijn vrije tijd? Hoe brengt hij zijn dagen door in Nederland? Is er tijd voor andere dingen dan muziek? Razende reporter en violist uit het orkest Ronald Touw vroeg het hem!

    De repetities voor een nieuwe productie beginnen op dinsdagochtend. Wanneer kom je aan in Den Haag? ‘Tussen twee concertweken heb ik maar één of twee dagen om thuis te zijn in Londen, dus ik vertrek maandagavond. De hele reis vanaf mijn voordeur naar Rotterdam The Hague Airport duurt slechts vier uur. Als ik van Londen naar Manchester ga, ben ik langer onderweg!’ En wat doe je tijdens deze uurtjes? ‘Als ik reis zit ik vaak met mijn neus in de partituren van die week. Eigenlijk is er nauwelijks tijd voor: de vlucht duurt slechts 40 minuten.’

    De volgende ochtend moet hij meteen aan de bak op de bok. ‘Door het tijdsverschil met Engeland is het voor mij vroeger dan voor jullie. Het scheelt maar een uurtje, maar die jetlag voel ik terdege.’

    Stad, strand of hotelkamer

    Na de repetitie gaat Nicholas naar zijn hotel. Hij kiest afwisselend voor een hotel in Scheveningen of in hartje Den Haag. Waarom? ‘Het heeft allebei zijn charmes. Het Kurhaus is vaak mijn keuze in de warmere maanden. In het centrum van Den Haag vind ik het leuk om allerlei restaurantjes uit te proberen. Bovendien is de geschiedenis van Holland daar overal aanwezig, als je weet waar je moet kijken. Erg interessant!’ Maar de meeste tijd brengt Nicholas door in zijn hotelkamer, want ook als het werk gedaan is, roept de plicht. Welke? ‘Tja, noten, noten en nog eens noten. Ik bestudeer de partituren van de huidige week, maar vooral ook voor de komende producties. Er is altijd enorm veel te leren.’

    Vrijetijdsbesteding

    Als chef zijnde moet hij vaak opdraven voor vergaderingen, interviews en videosessies. Heb je eigenlijk nog tijd om te ontpannende dingen te doen, zoals lezen? ‘Nou ja, partituren studeren is ook lezen, nietwaar. Maar boeken? Als kind en student was ik een fervent lezer, maar nu doe ik dat lang niet zoveel als ik zou willen. Het laatste boek dat ik las, wil ik hier trouwens graag aanbevelen: John Eliot Gardiners Muziek als een wenk van de hemel over J.S. Bach. Ik lees wel veel artikelen op mijn smartphone, met name over kunst, over politiek, en over de relatie tussen die twee. Daarmee engageer ik mij sterk.’

    Persoonlijke afspeellijst

    Luister je weleens naar andere muziek dan klassiek? ‘Zeker! Als ontspanning luister ik graag naar popmuziek, van de Beatles tot enkele eigentijdse artiesten. En jazz, in alle stijlen. Na zes uur repeteren aan een symfonie wil ik wel even iets lichts horen. Of helemaal niets, dat kan ook erg prettig zijn!’

    Concerttips van Nicholas Collon