Een klassiek kerstmenu

Een opgetuigde boom, meer dan genoeg cadeautjes en overal in huis versiering: we maken ons op voor feestdagen. Omdat het kerstdiner voor velen toch een hele uitdaging blijft, helpen we je dit jaar een handje. Wij zochten de feestelijkste klassieke muziek uit, perfect om te combineren met de lekkerste gerechten. Zo wordt het ideale kerstmenu een makkie. Fijne feestdagen!

Amuse(er) je met Christmas carols

Laten we beginnen met wat lichts. Een amuse is een klein gerechtje dat de smaakpapillen op gang brent. Warm daarbij ook je gasten op met wat vertrouwde Christmas carols. Deze kerstliederen vormen een eeuwenoude traditie rondom kerst en kunnen eigenlijk niet ontbreken vanavond. Toch vergaarden ze pas echt wereldroem dankzij het King’s College Choir uit Cambridge. Nog steeds wordt het repertoire ieder jaar met kerstavond uitgezonden op de BBC, waar de prachtige muziek je in de stemming brengt voor de rest van de avond.

Liever toch iets originelers om de avond mee te starten? Luister dan naar ‘A Ceremony of Carols’ van de Britse componist Benjamin Britten. Hoewel het ietwat bedachtzame en donkere karakter misschien wat minder gebruikelijk is, zijn deze 11 carols toch stuk voor stuk uniek.

Voorgerecht voor klassieke eters

Een kerstdiner kan eigenlijk niet zonder klassieker, toch? Naast een vertrouwd voorgerecht op de menukaart siert het dan ook om een traditioneel stukje klassieke muziek op te zetten. Wij kiezen daarom voor ‘Messiah’, een van de meesterwerken van Georg Friedrich Händel. Het stuk vertelt het levensverhaal van Jezus en hoort mede dankzij het befaamde ‘Hallelujah’ al honderden jaren tot een van de meest uitgevoerde klassieke stukken.

Het stuk was voor Händel zelf ook een geschenk uit de hemel. In de jaren voorafgaand aan ‘Messiah’ ondervond de componist ernstige problemen met zowel zijn fysieke gezondheid als zijn professionele carrière. Zijn schulden liepen op, mede door fikse concurrentie van concurrerende operatheaters. Maar toen Charles Jennens, een grote bewonderaar van Händels werk, hem vroeg om muziek te schrijven voor zijn bewerking van het Oude en Nieuwe Testament, veranderde alles. Binnen 24 dagen was de compositie klaar en de faam van Händel hersteld. De traditie om Messiah met kerst op te voeren kwam overigens overwaaien uit de Verenigde Staten, waar het stuk in 1818 in Boston voor het eerst op kerstavond gespeeld werd. Daarna werd het een wereldwijde traditie.

Uitpakken!

Kerst is er ook om uit te pakken. Met het hoofdgerecht kies je daarom het beste voor groots en sierlijk. De Notenkraker’ van Pjotr Tsjajkovski verzorgt daarbij de ultieme (achtergrond)muziek. Het verhaal over de notenkrakerpop die ‘s nachts in een echte prins verandert, zit vol glinsteringen en magie. Samen met de hoofdpersoon Clara belandt hij in een winterwereld vol levend speelgoed. Perfect voor kerst dus! Tsjajkovski schreef de muziek voor het klassiek ballet, dat in 1892 voor het eerst werd opgevoerd door het wereldberoemde Mariinskiballet in Sint-Petersburg. Sinds de jaren 1950 – toen de bekende choreograaf George Balanchine het ballet naar New York haalde – is deze klassieker niet meer weg te denken rondom kerst. Let vooral op de stukken ‘Waltz of the Flowers, ‘the March’ en de dans van de ‘Sugar Plum Fairy’. Deze zijn schitterend.

Zoet, zoeter, zoetst. Dat klinkt hemels

Na de bombastische Notenkraker is het tijd voor de echte feestvreugde van het kerstverhaal. Mendelssohns ‘Hark! The Herald Angels Sing’ bejubelt de geboorte van Jezus en verpakt dat in een inmiddels onvervalste kerstklassieker. Zo zoet als suiker en dus ideaal bij het dessert. Overigens had het bijna anders gelopen met de jubelstemming, aangezien de tekstschrijver Charles Wesley oorspronkelijk een tragere en minder uitbundige begeleiding voor ogen had. Voor nu zijn we in ieder geval blij dat Mendelsohn alsnog met toeters en bellen heeft uitgepakt!

Rondom de kerstboom

Met een voldaan gevoel van een heerlijke kerstdiner met prachtige muziek, verplaatsen we het feest langzaam richting de kerstboom. En welke muziek is toepasselijker bij het openen van de cadeautjes onder de boom dan ‘Weihnachtsbaum’ van Franz Liszt? De Hongaarse componist schreef het stuk voor zijn dochter Daniela, die op 24 december geboren werd. Het beste kerstcadeautje dat je je kan wensen.

Na het kerstdiner nog steeds een beetje in de kerstsferen blijven? Dat kan. De Franse componist Hector Beliosz schreef het prachtige ‘l’Enfance du Christ’. Het stuk gaat verder waar Kerstmis eindigt en vertelt over de kinderjaren van Jezus, waaronder de vlucht voor koning Herodes. Misschien wat minder vrolijk, maar wel fascinerend. Dat zorgt dan weer voor een goede balans bij het wegwerken van al die overgebleven kerststollen, kransjes en schuimpjes op Tweede Kerstdag…