Door het (honds)dolle heen!

Honden lijken vaak op hun baasje. Zegt men. Hoe zit dat met muzieksmaak? Hebben baasjes die de deuren van het Concertgebouw en de Stopera platlopen ook honden die graag naar Chopin en Mozart luisteren? Moeilijk te achterhalen natuurlijk. Maar klassieke muziek heeft zeker effect op honden, sommigen hebben zelfs een voorkeur voor bepaalde componisten.

No stress! 

Er zijn veel honden die last hebben van stress. Stress kan vervelende gevolgen hebben, zoals huidproblemen, braken of een gebrek aan eetlust. Luisteren naar klassieke muziek kan de remedie zijn! Dit heeft een kalmerend effect op je trouwe viervoeter; zijn hartslag daalt en hij blaft minder. Het tegenovergestelde gebeurt als je heavy metal aanzet. Gestresste beestjes worden rustig van Beethoven, Mozart en soortgelijke klassieke muziek blijkt uit onderzoek van Colorado State University. Onderzoekers van de Universiteit van Glasgow namen de proef op de som in Schotse kennels en ook zij concludeerden dat honden minder lang blaffen en dat hun hartslag daalt als ze naar klassieke muziek luisteren.

Alexa

Als je het effect van klassieke muziek op honden combineert met de ontwikkelingen van Artificial Intelligence, kom je uit bij Alexa. Deze digitale spraakassistent van Amazon’s Echo is een slimme speaker waar je tegen praat. Je gebruikt ‘m om apparatuur te bedienen, vragen te stellen, te shoppen en muziek af te spelen. In Nederland kun je er nog niet veel mee, met name door het gebrek aan ondersteuning voor de Nederlandse taal, maar de ontwikkelingen gaan snel. Het zou ons niks verbazen als je Alexa over een paar jaar zo instelt dat het, tijdens jouw afwezigheid, de stress van je hond opmerkt en een klassiek stuk  opzet. Je hond gaat rustig liggen, zijn hartslag daalt en alle onrust verdwijnt als sneeuw voor de zon. Maar welk stuk?

Conditioneren

Honden zijn niet in staat zijn om relatieve toonhoogtes te herkennen. Daarom lijkt het nog niet zo makkelijk te zijn om een deuntje te vinden waarmee we ons huisdier een plezier doen. Wel kun je jouw hond conditioneren, denk aan het Pavlov-effect. In de 19e eeuw haalden studenten van componist Anton Bruckner een grap uit met zijn hond Mops. Als Bruckner aan het lunchen was, speelden zij muziek van Wagner en jaagden Mops op. Later speelden ze Te Deum van Bruckner terwijl ze het dier met iets lekkers verwenden. Na een tijdje begreep de hond het spel. Toen Bruckner op een dag terugkwam van zijn lunch was hij met stomheid geslagen toen zijn studenten hem lieten zien dat niet alleen zij, maar ook Mops, een voorkeur had voor Bruckner boven Wagner. Toen Brucker zijn hond kwispelend terug zag komen bij het horen van zijn muziek, was hij ‘tot tranen geroerd’.

Je kunt met klassieke muziek dus stress wegnemen bij honden, zelfs wanneer je er zelf niet bij bent. Dat ze een ander gehoor hebben dan wij mensen, maakt het echter lastig om op dezelfde wijze te genieten van muziek en om een favoriet klassiek werk te hebben. Wetenschappers blijven zich verdiepen in de belevingswereld van dieren, dus wellicht valt daar over een aantal jaar wel meer over te zeggen. Tot die tijd moeten de hondjes vrede hebben met de muzieksmaak van hun baasjes, al dan niet geconditioneerd.