De eerste grote vrouwelijke dirigent ter wereld

Het is 1926. Je bent 24 jaar oud en je grootste droom is om dirigent te worden. Niemand neemt je serieus, maar toch geef je niet op. Zó word je een van de eerste vrouwelijke dirigenten ter wereld. De nieuwe speelfilm De Dirigent vertelt het waargebeurde verhaal van de uit Nederland afkomstige Antonia Brico. Actrice Christanne de Bruijn mocht deze rol op zich nemen en deelt haar ervaringen over het leiding van een orkest.

Door: Sofie van der Wal

In de hoofdrol

In 2009 studeerde ze af in muziektheater aan het Conservatorium in Tilburg. Vele musical- en theaterrollen volgden, waaronder in Wicked, Sister Act en Moeder Ik Wil Bij De Revue. Klassieke muziek zit in haar DNA. “Ik ben er echt mee opgegroeid. Mijn ouders luisterden altijd naar klassieke muziek en ik ging als kind vaak mee naar het Concertgebouw.” Naast haar werk in het theater, speelde ze een aantal gastrollen in series als Flikken Maastricht, Moordvrouw en Jeuk. In De Dirigent heeft ze haar eerste grote filmrol te pakken en die is haar, dankzij de achtergrond in de muziek, op het lijf geschreven.

Oefening baart kunst

“Ik vond dirigeren altijd iets heel mystieks en mysterieus hebben. “Ik wist dat het lastig zou worden om te leren”, vertelt De Bruijn. Ze kreeg les van dirigente Libia Hernández. De basis kwam aan bod, maar de rest moest De Bruijn zelf uitvinden. “Ik had verwacht dat ik in die lessen een soort choreografie zou leren van wat ik precies moest doen, maar dat was niet zo. Ik moest thuis zelf gaan oefenen en zo mijn eigen stijl ontwikkelen.”

Het echte werk

Na veel training en het bekijken van talloze filmpjes op YouTube, mocht ze eindelijk echt aan de slag. Zo dirigeerde ze het Radio Philharmonisch Orkest. “De eerste keer dat je je opmaat geeft en het hele orkest daarop reageert is zó magisch en tegelijkertijd zó eng. Het orkest speelde namelijk echt onder haar leiding. “Het is natuurlijk een heel goed orkest, dus ze hebben me wel een beetje geholpen. Toch was het heel belangrijk om te weten hoe het voelt om voor zo’n orkest te staan en welke invloed je hebt als dirigent op de musici.”

Antonia als rolmodel

Het vertolken van Antonia was een bijzondere ervaring voor haar. “Het is heel erg tof om een personage van begin tot eind helemaal te mogen uitwerken. Ik heb ook echt het gevoel dat ik Antonia heb leren kennen.” Hoe meer De Bruijn van haar te weten kwam, hoe meer ze tegen haar opkeek. “Het feit dat ze zo hard heeft gevochten voor wat ze wil, zonder dat ze zich door iemand laat weerhouden… ik denk dat we daar allemaal een voorbeeld aan kunnen nemen.”

Pionier in mannenbolwerk

Haar bewogen leven stond in het teken van het veroveren en behouden in een door mannen gedomineerde dirigentenwereld. Eigenlijk is dat tot op de dag van vandaag nog steeds zo. Pas volgend jaar treedt de allereerste vrouwelijke chef-dirigent van Nederland aan bij het Radio Filharmonisch Orkest: Karina Canellakis. “Ik ben echt heel erg blij met de komst van Karina. Ik denk dat die wereld nu eindelijk gaat veranderen.” Ook hoopt ze dat deze film hier een steentje aan bijdraagt. “Als jonge meisjes vrouwelijke dirigenten zien, weten ze dat ze dit ook zouden kunnen doen. Antonia kan ook voor hen een voorbeeld zijn”

De Dirigent is vanaf 25 oktober te zien in de bioscoop.