Bad boy Beethoven? Celebrity schandalen zijn van alle tijden

Zoek op Google naar ‘celebrity schandal’ en je krijgt direct een waslijst aan hits. Ze komen te laat voor concerten, gaan op de vuist in nachtclubs en scheiden vaker dan gemiddeld. Of je het nu verafschuwt als ‘naast-je-schoenen-lopen-gedrag’ of goedpraat vanwege het keurslijf van roem; fans smullen ervan. De continue aandacht eist zo zijn tol en social media leggen alles vast. Was dat vroeger anders? Waren klassieke sterren als Bach, Beethoven en Mozart wel de ideale schoonzonen? Of is bad boy behaviour van alle tijden?

Beethoven, ruim je kamer op!

Zo’n negende symfonie componeren, dat gaat niet zonder slag of stoot. Ludwig van Beethoven was een ongekende sloddervos als we de verhalen uit zijn directe omgeving geloven. De hygiëne in zijn werkkamer liet te wensen over, waar vuile kleding, etensresten en onvoltooide composities een symfonie aan viezigheid vormden. Beethoven was wat moeilijk in de omgang, zo lezen we in beschrijvingen van getuigen. Niet alleen was hij een beetje ongemakkelijk, ook zijn minachting voor autoriteit en zuipgedrag bevorderden zijn opstandige karakter. Dit maakte hem een graag geziene gast in het plaatselijke café.

Can’t Händel

Niet alleen Beethoven dronk er graag een, ook van Georg Friedrich Händel weten we dat hij een alcoholprobleem had. Zijn slechte humeur en gezondheid zouden hier een gevolg van zijn. Zo gaat het verhaal dat de componist heeft gedreigd een van zijn sopranen uit het raam te gooien. Ze weigerde zijn nieuwste aria te zingen, omdat Händel het eigenlijk voor een andere vrouw had geschreven. Of het door de wijn kwam of niet, de roddelbladen zouden er vandaag de dag vol mee staan. Overigens zijn er theorieën die beweren dat Händel stierf aan een loodvergiftiging door de grote hoeveelheden alcohol die hij dronk. In die tijd werd namelijk lood toegevoegd aan wijnvaten, om te voorkomen dat de drank bedierf tijdens de export. Goed voor de wijn, minder voor de gezondheid.

Altijd lachen met Mozart

Ook wonderkinderen kunnen soms vervelend zijn. Dat bewees Wolfgang Amadeus Mozart maar al te goed. De Oostenrijker had het imago arrogant te zijn, maar humor had hij ook. Mozart vond zichzelf beter dan de rest én dat liet ‘ie ze maar wat graag merken. Ein musikalischer Spaß (Een muzikale grap) is hier een goed voorbeeld van. Het stuk staat vol met muzikale fouten, die hij er expres in liet staan. Het doel? De amateurs van de pro’s onderscheiden. Alleen muzikanten met échte skills – uiteraard zoals Mozart zelf – zouden om de fouten heen kunnen spelen.

Berlioz, stalker much?

Een beetje celeb rijgt de love drama aanee, zo ook Hector Berlioz. De componist zag de Ierse actrice Harriet Smithson in een opvoering van Hamlet en was ervan overtuigd dat zij zijn ‘meant-to-be’ was. Hij deed er vervolgens alles aan om haar aan zich te binden. Zo symboliseert Symphonie Fantastique zijn adoratie voor Harriet, maar toont het tegelijk ook zijn eigen passie en karakter. Berlioz humeur had behoorlijke ups en downs en hij onderging extreme mood swings. Of zoals Schumann het zou zeggen: “Berlioz probeert niet elegant te zijn. Wat hij haat, grijpt hij fel bij het haar; waar hij van houdt, verplettert hij bijna in zijn vurigheid.” Harriet ervaarde deze ‘passie’ overigens niet als enige. Ondertussen was hij namelijk verloofd met Camille, die er in zijn afwezigheid stiekem met een andere man vandoor ging. Berlioz legde zich hier niet bij neer en smeedde een plan om zijn ex-verloofde te vermoorden. Say what? Gewapend met pistolen zou hij haar – vermomd als dienstmeid – van het leven beroven. Gelukkig voor Camille verloor Berlioz zijn vermomming en keerde onverrichter zake huiswaarts…

Wie dus dacht dat al die serieuze componisten uit vroeger eeuwen zulke lieverdjes waren, think again. Naast hun muzikale repertoire, hebben veel van ‘s werelds beroemdste musici ook een rijk oeuvre aan uitspattingen die in zowel RTL Boulevard als GTST niet misstaan. Wat echter ook overeind blijft, is dat deze componisten stuk voor stuk geniale musici waren en een ongekende erfenis aan prachtige muziek achterlieten. Misschien maakte die genialiteit ze soms ook kwetsbaar, einzelgänger en lastig in de omgang. Niets menselijks is immers ook de grootste componisten vreemd.